中印钻石消费背后的阶层变化

“中国和印度崛起的富人阶层也看到了在他们的社会结构中出现了标志性的美式中产阶级。”

过去主要由西方国家决定的全球黄金和钻石饰品市场的风向标,如今正受到亚洲不断壮大的富人阶层,尤其是中国和印度激增的中产阶层的左右。根据瑞信银行(Credit Suisse)的数据,亚洲的亿万富翁已经由2010年的245人上升至2012年的351人,超过了同期北美的332人和欧洲的251人。亚洲的中产阶级也在以同样惊人的速度在增长,并造就了消费文化的兴起。由中国和印度富人阶层引领的这一变化意味着亚洲注定会成为黄金和钻石等世界高端奢侈品的主要消费者。

然而,我们也应该看到故事的另一面。全球黄金和钻石市场至今仍被戴比尔斯(De Beers)等极少数西方企业所垄断。包括黄金和钻石饰品在内的奢侈品品牌的拥有者多数都在西方国家。亚洲对于黄金和钻石的旺盛需求应归功于西方商人孜孜不倦的市场开拓,但至少部分也是亚洲人生活方式不断西化的结果。这证明中印日益增多的富人中有很大一部分仍为西方世界所吸引。

但是中印富人阶层崛起的影响绝非经济学家口中的“涓滴效应”(trickle down effect)那么简单。钻石投资商Rare Investment2012-2013年综合经营报告指出:“印度还有中国,已被视为未来五年世界上增长速度最快的奢侈珠宝市场。”福布斯杂志去年也注意到中印的新富阶层对西方人购买象征好运的钻石首饰的效仿,已经构成了从西方到东方的根本性财富转移。这将导致亚洲不断融入全球市场,同时也令全球的品位与风尚越来越多地打上亚洲的印记。

对于全球黄金和钻石市场出现的这一变化,中国和印度的政府已开始有所反应。中国现在支持海外的黄金和钻石开采。中国国有的中金公司目前在多个非洲国家拥有开采计划。如今中国已不出意料地成为全球最大的黄金生产国。与中国不同,在印度活跃的主要是私有企业。无论在中国还是印度,企业都在致力于向全球推广本土的品牌。尽管2012年的黄金消费下降了3%,但印度仍以297亿美元的消费总额稳居全球黄金消费的头号国家,中国则紧随其后。但在这两个国家,有钱人消费的对象正越来越转向钻石。

在中国和印度的文化里,拥有和馈赠黄金饰品与稀有宝石一直是较高社会地位的象征。这些珠宝主要被用于宗教和社会仪式,特别是婚礼。传统上,它们要么被拿来展示财富,要么被交易或变现。然而,随着黄金价格不断走高,连对黄金情有独钟的印度人也开始迅速追逐起钻石来。再考虑到全球90%的钻石都在印度切割和抛光,在印度购买钻石相对便宜,因此对那里新兴的中产阶级尤其有吸引力。

在中国和印度,钻石饰品也正在成为年轻人的最爱。年轻人也更看重全球(也就是西方)品牌。但是,随着经济的崛起,中国和印度的多家本土企业也正在大张旗鼓地开发自己的品牌。这表明如今西方的珠宝企业必须跟来自东方的同行展开竞争。后者凭借廉价劳动力和较低的管理成本占据着价格的优势。

因此,西方企业现在越来越重视亚洲客户需求。比如,全球主要的珠宝商甚至开始将自己的产品从高级专卖店转移到百货公司,并接受了统计年销售额和打折的新策略。为了在西方持续不景气的经济环境中生存下来,世界最大的钻石饰品公司戴比尔斯已着手对其生产、营销和广告策略进行重大调整。在经历了过去两年高达12%和16%的持续业绩下滑后,戴比尔斯如今严重依赖从每年11月印度排灯节(Diwali)到第二年2月中国元宵节的假期消费。戴比尔斯的年报显示中国和印度的消费者正越来越成为它的救星。

然而,即使中国和印度看到了有钱人更加青睐钻石消费的趋势,但是中国90亿美元和印度85亿美元的钻石消费额仍然远远落后于美国270亿美元的天文数字。美国人并没有视钻石为投资。这意味着美国人将继续大量持有钻石,并且不会由于反复交易造成新的更大的购买空间。而且,由于“血钻”问题越来越受到重视,国际上的相关规制也越来越严厉,再加上许多高品质的钻石矿藏正被不断耗尽,中国和印度旺盛的消费需求将继续推高全球钻石市场的行情。这对于人均收入较高的美国是有利的,并将促使中国和印度的消费者转而购买相对低价和品质不高的钻石。

全球钻石市场的转向是多方面的,甚至连以往不投资钻石的美国消费者也注意到了这一变化。在美国,日益显山露水的华裔和印度裔消费者已经影响到了当地的消费时尚,并刺激了市场对价格的敏感。同样的,中国和印度崛起的富人阶层也看到了在他们的社会结构中出现了标志性的美式中产阶级。所有这一切正在创造一个拥有广大选择空间的新的全球消费阶层。他们愿意想办法来增加他们的社会财富和威望,同时使之符合他们各自的文化传统,并且通过投资钻石来保值增值。

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