珠母层如何获得珍珠光彩

2010-12-12   发布人:中国-GIG


P. fucata珍珠的壳

    据8月14日的《科学》杂志报道说,一个日本的研究团队找到了2种在生长中的牡蛎壳中、功能像交通警察一样的蛋白质:它们会指挥碳酸钙结晶以一种能够使其贝壳发出珍珠般光泽的方式进行排列。这种在牡蛎壳内的发出虹彩的“真珠质”在结构上与可在贝壳内生长的珍珠是相同的,它是由多层的全部以相同导向的霰石结晶所组成的。而且,这些霰石结晶层被由蛋白质和其它有机分子组成的基质层所隔开。在此之前,科学家们对真珠质层是如何形成的所知甚少。

    Michio Suzuki及其同僚应用酸处理的方式将霰石矿物质从日本珍珠牡蛎Pinctada fucata 的有机基质中清除。接着,在从该基质中提取了不同的蛋白质之后,他们确认,只有一种叫做Pif80的蛋白质会与合成的霰石结合,而不是与其它类型的碳酸钙晶体结合。当研究人员对编码Pif80的基因进行研究的时候,他们发现,该基因实际上所编码的是一种前体蛋白。该前体蛋白会裂解成Pif80 与 Pif97 两种蛋白。 这些科学家报告说,缺乏这2种蛋白质的牡蛎会完全丧失形成真珠质的珍珠状层。他们提出,这些蛋白可能会形成一种复合体,在此复合体中,Pif80会与霰石结合,而Pif97会与基质中的其它分子结合,从而对这种极端坚韧且美丽的物质进行调控。一则相关的观察报告对这些发现进行了讨论。

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